El docent, una rèmora

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L’aprovació d’una nova llei educativa a Estats Units permet dur a terme un seguit de reflexions sobre el sistema, sobre l’escola i sobre el professorat. La tensió social i corporativa produïda a Estats Units des de l’aprovació de la llei anterior, de 2003, signada per George W. Bush, situava el docent en el centre del tauler. També protagonista de moltes recerques acadèmiques sobre el seu rendiment i els efectes en els resultats escolars dels alumnes, el professorat veia qüestionada constantment la seva tasca. Situat en el centre de l’huracà, el docent seria la clau de volta per reformar el sistema, situat en una crisi profunda i sense precedents, segons els crítics. Per resoldre-ho, res millor que instaurar mecanismes de control per avaluar-ne el rendiment i aplicar-hi les mesures corresponents. Si calgués, amb l’acomiadament com a solució definitiva per als més dolents. S’instal·lava una perillosa dicotomia, bons i dolents, que es correspondria amb uns rànquings d’escoles, altament desitjats per les famílies, sempre segons els reformadors crítics.
La llei de Bush, No Child Left Behind (NCLB), buscava incidir més en el sistema públic escolar amb l’aplicació de mesures gerencials i poc pedagògiques, centrades en la privatització del model. Aquest procés ha beneficiat directament a grans corporacions i fundacions suposadament filantròpiques i ha fet créixer els guanys empresarials de Pearson, que detecta l’exclusiva de les avaluacions d’alumnes, professors i centres. L’operació és rodona: elaborem proves externes (que venem als poders públics); dissenyem plans d’estudis comuns i obligatoris i produïm els corresponents materials i llibres de text; avaluem els alumnes, el professorat i els centres amb les proves externes. La peça que pot fallar en tot aquest entramat és el professorat: si es posa a favor, quedarà ben avaluat; si es posa de punta, caldrà prendre-hi mesures. El docent, com a còmplice o com a rèmora. "Dispareu al mestre", que diu Jaume Funes.
Com és obvi, no és una campanya per eliminar el docent, sempre que no es posi en contra, sinó d’acaparar al màxim el negoci de l’aprenentatge i la formació. La definició d’unes competències bàsiques formen part d’aquest conjunt d’iniciatives, culminada amb la instauració de proves de nivell, a l’estil de les que ja funcionen per avaluar el domini de llengües. Amb l’establiment d’estàndards s’obre la porta a la proliferació d’actors de tota mena disposats a oferir la màxima rendibilitat en termes d’aprofitament dels aprenentatges. No cal docents preparats; només materials ben elaborats. També els cursos massius per Internet contribueixen a diluir el paper del docent.

Per suposat, aquestes ingerències dels poders polítics i financers en la formació i, en concret, en l’escola només produir fuites cap a solucions externes al sistema públic (charter schools) i al propi sistema escolar (homeschooling). Falta molt poc perquè també aquí ens veiem immersos en aquestes dinàmiques. Hi restarem atents.

No es WISE todo lo que reluce

La autonombrada Cumbre Mundial de la Educación, el Davos pedagógico, convoca en tres días a lo más granado de la política, la economía y, de paso, la educación para debatir acerca de los males que la acechan, no sabemos si a la educación, a la economía o a la política. Son llamados a Doha, en Qatar, cuyo gobierno no cesa de intentar lavar una imagen, y algo más, bastante manchada.
Desde 2009 se viene celebrando este evento con un alto coste de financiación, bajo el patrocinio, para este año, de Banco Santander y ExxonMobil, además de otros socios, entre los cuales siempre ha estado la fundación de Bill Gates o la supuesta plataforma filantrópica Ashoka. Sobre las siempre inconvenientes relaciones complicadas de estas últimas instituciones con el mundo de la educación, pueden seguirse en distintos hilos por la red. Como es habitual, no faltan las grandes personalidades mundiales, que este año encarna la primera dama de Estados Unidos. Glamour no le falta a la cosa.
Uno de los temas estrella de esta edición volverá a ser el profesorado. En pocas palabras, la pieza débil de la cadena. Ante la falta de imaginación para modernizar los sistemas educativos, y aplicando mecanismos de la economía competitiva, la solución fácil siempre es la misma: pagar mejor a los mejores y echar a los que no funcionan. Ya se aplica en Estados Unidos y se empieza a ensayar en otros.
Bajo este prisma, en la calidad de la educación no tienen nada que ver los recortes sucesivos (España, a la cola en inversión educativa) y la precariedad de las condiciones de aprendizaje (laborales, en la escuela, y socioeconómicas, en las familias), como tampoco la hipocresía política de usar la educación como arma electoral, ahora con la religión o la ciudadanía, ayer con la inmersión lingüística, y mañana con la filosofía o la gimnasia. Por suerte, tenemos la solución.
Ni el profesorado es responsable de la situación del sistema educativo ni la política, ni menos aún la economía, podrán salvar la educación. El profesorado es el primer interesado en ofrecer una educación de calidad. No solo le va el trabajo sino su prestigio y su salud personal. Ningún profesional está satisfecho con su tarea cuando observa cómo el entorno le responsabiliza injustamente de todos los males de la sociedad. Para los políticos, la escuela es el problema y la solución, y es el objetivo y el mercado para (casi todos) los economistas. Cuando vemos un economista opinar sobre educación, temblamos. Cuando lo hace un político, nos encomendamos a algún santo.
Con WISE ocurrirá (cuidado con las previsiones) como con todos los oráculos: será motivo de peregrinación, atraídos por la nómina de personalidades y enormes fastos, y de grandes declaraciones. Lo más peligroso será que algún político mediocre, valga la redundancia, se crea y después quiera aplicar en su país lo que allí se apruebe. Los operadores privados se friegan las manos. No es WISE todo lo que reluce.